Entschuldigung, aber Geschwindigkeitsfallen sind eigentlich keine Falle

  • Cameron Merritt
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Fast jeder Fahrer hat dieses Gefühl des Untergangs gehabt, als er merkt, dass er von einer Radarwaffe getaktet wurde und die blinkenden Lichter eines Polizeiautos hinter ihnen auftauchen. Wahnsinn, ja. Entrapment, nein. inhauscreative / Getty Images

Hier ist das grundlegende Szenario, das wahrscheinlich die Wirbelsäule eines jeden Fahrers abschreckt. Sie fahren eine unbekannte Strecke der Autobahn entlang und achten nicht zu sehr auf Ihren Tacho. In der Sekunde, nachdem Sie eine Werbetafel passiert haben, bemerken Sie, dass ein Polizeiauto dahinter geparkt ist und der Beamte zufällig eine Radarwaffe auf Sie gerichtet hat. Als nächstes werden Sie gewinkt und angewiesen, Ihren Führerschein und Ihre Fahrzeugregistrierung vorzulegen. Ein paar lange Minuten später fahren Sie mit einem teuren Strafzettel los, der in Ihrem Handschuhfach verstaut ist.

Es kann eine frustrierende Erfahrung sein, in einer Geschwindigkeitsfalle gefangen zu werden - lose definiert als ein Ort, an dem Polizeibeamte auf der Lauer liegen, um Fahrer zu erwischen und das Limit zu überschreiten. Und das ist wahrscheinlich nicht ungewöhnlich. Laut einer 2013 von der National Highway Traffic Safety Administration veröffentlichten Umfrage passiert es fast jedem zehnten Autofahrer, wegen Geschwindigkeitsüberschreitung überfahren zu werden. Diejenigen, die gestoppt wurden, gaben an, 68 Prozent der Zeit Tickets erhalten zu haben, während 27 Prozent nur mit einer Warnung davonkamen (weitere 5 Prozent bekamen es auch nicht). Und je nach Standort können diejenigen, die zitiert werden, ernsthafte finanzielle Schmerzen verspüren. Im Bundesstaat New York beispielsweise könnte ein Strafzettel nach Angaben des Verkehrssicherheitskomitees des Gouverneurs mehr als 1.000 US-Dollar kosten.

Sie könnten denken, dass dies alles unfair und möglicherweise illegal erscheint. Wie kommt es, dass die Polizei sich verbergen und darauf warten kann, dass ahnungslose Speeder in ihre Schlinge fallen? Ist das Setzen einer Geschwindigkeitsfalle nicht eine Form des Einschlusses? Immerhin klingen die beiden Begriffe so ähnlich.

Es tut mir leid, Sie zu enttäuschen, aber versuchen Sie dieses Argument niemals vor einem Verkehrsgericht.

"Eine Geschwindigkeitsfalle ist keine Falle, weil ein Beamter einen Fahrer nicht einlädt, verführt oder ermutigt, die Straftat des Schnellfahrens zu begehen", erklärt William Long Whitesell, Anwalt in Valdosta, Georgia, in einer E-Mail. Wie Whitesell in diesem Blogbeitrag 2017 weiter ausführt, ist die Polizei gesetzlich nicht verpflichtet, den Autofahrern mitzuteilen, wo sie sich befinden, und es ist vollkommen in Ordnung, ihre Anwesenheit zu verbergen, um Verstöße zu fangen. Um einen Einschluss zu begehen, müssten sie etwas wirklich Unverschämtes tun - z. B. in einem nicht gekennzeichneten Fahrzeug neben Ihnen halten, fragen, wie schnell Ihr Sportwagen fahren kann, und Sie dann zu einem Rennen herausfordern. (Das ist nur ein hypothetisches Beispiel, sagt Whitesell.)

Und das gilt nicht nur für Georgien. Andere Staaten verwenden dieselbe Definition von Einschluss. Die Richterin Jessica Brewbaker aus Pennsylvania bietet in dieser PennLive.com-Kolumne 2014 eine ähnliche Erklärung dafür, was Einschluss tatsächlich bedeutet.

Während niemand gerne wegen Geschwindigkeitsüberschreitung angehalten wird, ist es nicht schwer zu verstehen, wie wichtig es ist, Geschwindigkeitsbegrenzungen durchzusetzen. Nach Angaben der National Highway Traffic Safety Administration war die Geschwindigkeitsüberschreitung ein Faktor bei 27 Prozent aller tödlichen Unfälle im Jahr 2016, dem letzten Jahr, für das Daten verfügbar waren, und diese Unfälle kosteten mehr als 10.000 Menschen das Leben.

Allerdings wurden Geschwindigkeitsfallen auch an einigen Orten unter die Lupe genommen, an denen Kleinstädte beschuldigt wurden, sich auf sie als Geldverdiener zu verlassen, anstatt Leben zu retten. Garry Biller, Präsident der National Motorists Association, einer in Waunakee, Wisconsin, ansässigen Interessenvertretung, erklärt, dass die Konvention in der Verkehrstechnik seit Jahrzehnten lautet, dass Geschwindigkeitsbegrenzungen der 85. Perzentil-Regel folgen sollten. Das bedeutet, dass die gesetzliche Grenze nur wenige Meilen pro Stunde über der durchschnittlichen Verkehrsgeschwindigkeit auf diesem bestimmten Straßenabschnitt liegen sollte. Untersuchungen haben ergeben, dass dies die sicherste Geschwindigkeit für Fahrer ist.

Diese Zahl ist jedoch nicht unbedingt dauerhaft, da sich der Verkehrsfluss im Laufe der Zeit ändern kann. Wenn keine aktuelle Verkehrsstudie durchgeführt wurde, kann sich eine Situation entwickeln, in der das angegebene Tempolimit tatsächlich langsamer ist als der vorherrschende Verkehrsfluss.

"Wenn wir diese an Orten finden, an denen es anscheinend schwerere Strafverfolgungsbehörden gibt, glauben wir, dass die Strafverfolgung mehr auf Einnahmen basiert", sagt Biller.

Die National Speed ​​Trap Exchange

Es ist schwer genau zu sagen, wie es Geschwindigkeitsfallen gibt. Um die Fahrer auf ihre Anwesenheit aufmerksam zu machen, hat NMA eine Datenbank mit mehr als 80.000 vom Benutzer eingereichten möglichen Standorten für Geschwindigkeitsfallen in den USA und Kanada zusammengestellt. Es gibt auch einige berüchtigte historische Beispiele, wie die kleinen Städte Lawtey und Waldo in Florida, in denen die Polizei so viele Strafzettel schrieb, dass AAA 1995 offiziell sowohl als "Verkehrsfallen" bezeichnete als auch sogar außerhalb Schilder aufstellte, um unachtsame zu warnen Fahrer zu verlangsamen. (Laut der Gainesville Sun und dieser AAA-Pressemitteilung haben die Städte schließlich ihre Verhaltensweisen geändert, und 2018 hat AAA die Bezeichnung offiziell entfernt.)

In den letzten Jahren haben einige Staaten versucht, Städte vom Betrieb von Geschwindigkeitsfallen abzuhalten, indem sie Gesetze verabschiedeten, die den Prozentsatz der Einnahmen begrenzen, die eine Stadt aus Fahrkarten erzielen kann. Dies geht aus diesem Bericht der National Conference of State Legislatures aus dem Jahr 2017 hervor. Florida hat beispielsweise im Jahr 2015 ein Gesetz verabschiedet, nach dem eine Gemeinde oder ein Landkreis einem Gesetzgebungsprüfungsausschuss einen Bericht vorlegen muss, wenn die Gesamteinnahmen aus Zitaten mehr als ein Drittel der jährlichen Ausgaben einer örtlichen Strafverfolgungsbehörde ausmachen. Georgia hat ein Gesetz, das davon ausgeht, dass Geschwindigkeitserkennungsgeräte für unangemessene Zwecke verwendet werden, wenn die daraus resultierenden Bußgelder 40 Prozent oder mehr des Budgets der Agentur abdecken. New York, Oklahoma und Texas haben ähnliche Gesetze verabschiedet. Ein anderer Staat, Missouri, hat 2015 ein Gesetz verabschiedet, das vorschreibt, dass alle Einnahmen aus Zitaten, die 10 Prozent der Betriebskosten übersteigen, dem Staat zur Finanzierung von Schulen übergeben werden.

Das ist interessant Im Jahr 1901 hat Connecticut laut Connecticuthistory.org das landesweit erste Tempolimit für Kraftfahrzeuge überschritten, das auf 19 Kilometer pro Stunde (12 Meilen pro Stunde) festgelegt wurde. Autofahrer mussten auch die Geschwindigkeit reduzieren, wenn sie ein Pferd trafen, und zum Stillstand kommen, wenn das Tier Angst hatte.



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