So kaufen Sie ein sparsames Auto

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Bildergalerie: Hybridautos

Justin Sullivan / Getty Images
Effiziente Autos wie der Toyota Prius zeigten keinen so starken Rückgang der Kraftstoffeffizienz wie größere Autos. Sehen Sie mehr Hybridautobilder.

Von Mitte der 1970er bis 1990 verdoppelte sich der durchschnittliche Kraftstoffverbrauch aller Fahrzeuge auf der Straße in den USA von etwa 14 auf 28 Meilen pro Gallone (mpg). Bis 2005 war es auf 24 mpg gefallen. Wenn Sie ein kraftstoffsparendes Fahrzeug fahren, sparen Sie natürlich Benzin, aber eine solche Entscheidung hat andere, umfassendere Auswirkungen.

Die Natur brauchte mehr als 200 Millionen Jahre, um das gesamte Öl unter der Erdoberfläche zu entwickeln. Die Menschheit brauchte nur 200 Jahre, um die Hälfte davon zu konsumieren. Wenn die derzeitigen Verbrauchsraten anhalten, würden nach Angaben des US-Energieministeriums die weltweit verbleibenden Ressourcen an konventionellem Öl in 40 Jahren erschöpft sein.

Ungefähr 60 Prozent des Öls, das die Welt verbraucht, treibt Kraftfahrzeuge an, und die Hälfte geht an Personenkraftwagen und leichte Lastkraftwagen. Es ist keine Überraschung, dass die Vereinigten Staaten, der weltweit führende Wirtschaftsmotor, auch mehr Öl importieren und verbrauchen als jede andere Nation.

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Ob der amerikanische Ölverbrauch unverhältnismäßig ist, ist ein großartiges Thema, über das wir hier nicht sprechen werden. Und ob die Welt noch 40 oder 140 Jahre Öl hat, die Realität des Marktes sieht folgendermaßen aus: Da die Ölressourcen schwinden und die Lokalisierung und Gewinnung von Öl unerschwinglich teuer wird, wird die Menschheit Erdöl als primäre Energiequelle durch alternative Energieformen ersetzen wird einfach wirtschaftlicher sein.

Das Verbrennen von weniger Benzin in unseren Fahrzeugen wirkt sich jedoch auf das Tempo aus, mit dem Öl verbraucht wird. In diesem Artikel wird erläutert, wie Sie Ihren Beitrag zum Kauf eines sparsamen Autos leisten können, einschließlich des Vergleichs verschiedener Marken und Modelle. Wir geben Ihnen sogar Tipps, wie Sie Meilen pro Gallone bewerten und wie Sie nach Klimaanlage und anderen Funktionen suchen, die Sie mit dem besten verfügbaren Kraftstoffverbrauch wünschen.

Noch wichtiger ist, dass die Kraftstoffeinsparung die Nachfrage nach Öl beeinflusst. Und das hat bedeutende politische, technologische und ökologische Konsequenzen.

Abhängigkeit von importiertem Öl

Der Transport macht zwei Drittel des US-amerikanischen Erdölverbrauchs aus, und 2005 war Amerika für 55 Prozent seines Öls auf Importe angewiesen, den höchsten Prozentsatz aller Zeiten. Wenn die inländischen Ressourcen aufgebraucht sind, wird diese Abhängigkeit von ausländischem Öl zunehmen. Rund 70 Prozent der weltweiten Ölreserven befinden sich im Nahen Osten und werden vom Ölkartell der OPEC kontrolliert.

In der Vergangenheit hatte die Abhängigkeit von Öl tiefgreifende Auswirkungen auf die US-Wirtschaft. Das Energieministerium berechnet, dass Ölpreisschocks und Preismanipulationen durch das OPEC-Kartell von 1979 bis 2000 die US-Wirtschaft etwa 7 Billionen US-Dollar gekostet haben - fast so viel, wie wir im selben Zeitraum für die Landesverteidigung ausgegeben haben, und mehr als die Zinszahlungen für die Staatsverschuldung.

Mit zunehmender weltweiter Abhängigkeit von OPEC-Öl sind zukünftige Preisschocks möglich. Auf jeden großen Ölpreisschock der letzten 30 Jahre folgte eine wirtschaftliche Rezession in den Vereinigten Staaten.

Ein Lager besteht darauf, dass der technologische Fortschritt die Lösung für die Ölabhängigkeit darstellt. Unsere Aufmerksamkeit sollte auf der Entwicklung energieeffizienter Fahrzeugtechnologien und der Entwicklung frischer Energiequellen liegen, um Erdöl sauber und kostengünstig zu ersetzen

Ein anderer Ansatz legt einen Schwerpunkt auf die Erhaltung. Die Eindämmung unserer Nachfrage nach Erdöl wird dazu beitragen, die Abhängigkeit von US-Öl zu verringern, und den Autoherstellern einen Anreiz bieten, sauberere und energieeffizientere Fahrzeuge herzustellen.

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Das Umweltelement

Bei jeder Diskussion über die Umweltverantwortung der Vereinigten Staaten ist es wichtig zu erkennen, dass die USA 25 Prozent der weltweiten Wirtschaftsleistung ausmachen.

Das heißt, hier ist: Mehr als ein Drittel des auf dem Seeweg verschifften Öls ist für die Vereinigten Staaten bestimmt. Luftverschmutzung ist ein weltweites Problem, und die USA sind der größte Emittent von künstlichen Treibhausgasen und machen 20 Prozent aller vom Menschen verursachten Treibhausgasemissionen aus. Reduzieren Sie die Nachfrage nach importiertem Öl, und weniger werden auf dem Seeweg verschifft, mit der Aussicht auf weniger Ölverschmutzungen.

Transportfahrzeuge produzieren die meisten wichtigen Chemikalien, die die Luft verschmutzen und Smog und Gesundheitsprobleme verursachen. Die Luftqualität ist in Entwicklungsländern am schlechtesten, aber 133 Millionen Amerikaner leben in Gebieten, in denen mindestens ein nationaler Luftqualitätsstandard nicht eingehalten wird. Fahrzeuge mit höherem Kraftstoffverbrauch können im Laufe der Zeit weniger Umweltverschmutzung verursachen als Fahrzeuge mit geringerem Kraftstoffverbrauch.

Die globale Erwärmung hängt auch mit den Abgasemissionen von Kraftfahrzeugen zusammen. Treibhausgase speichern Wärme und tragen zur globalen Erwärmung bei, indem sie verhindern, dass ein erheblicher Prozentsatz der Infrarotstrahlung in den Weltraum entweicht. Die Konzentration von Treibhausgasen, insbesondere von CO2, hat seit Beginn der industriellen Revolution erheblich zugenommen. Natürliche Treibhauseffekte tragen zur globalen Erwärmung bei, aber die Nationale Akademie der Wissenschaften sagt, dass der Anstieg in den letzten 150 Jahren zum großen Teil auf menschliche Aktivitäten zurückzuführen ist.

Energiebezogene Aktivitäten sind die Hauptquellen für vom Menschen verursachte Treibhausgasemissionen in den USA. Die US-Energiepolitik fordert die Bundesregierung auf, die Entwicklung kraftstoffsparender Fahrzeuge zu fördern, die Erforschung sauberer Kraftstoffe zu unterstützen und Programme zur Reduzierung der zurückgelegten Fahrzeugmeilen umzusetzen.

Laut der Environmental Protection Agency auf ihrer Website können die Bürger jedoch auch ihren Beitrag zur Reduzierung des Klimawandels leisten, indem sie ein Fahrzeug mit höherem Kraftstoffverbrauch kaufen.

MPG und Ihre Brieftasche

Die Auto Editors von Consumer Guide® testen jährlich mehr als 200 neue Autos, Lastwagen, Minivans und SUVs. Sie fahren diese Fahrzeuge so, wie es ihre Besitzer tun würden: Pendeln in der Stadt, Vorort-Shopping und Autobahnfahrten. Wir führen bei jedem Fahrzeug sorgfältige Aufzeichnungen zum Kraftstoffverbrauch.

Im realen Fahrbetrieb testeten die 8-Zylinder-SUVs im Stadt- / Autobahnverkehr durchschnittlich etwa 13 mpg. Der Durchschnitt liegt bei 6-Zylinder-SUVs und Minivans bei etwa 15 mpg und bei den meisten Luxusautos bei etwa dem gleichen Wert. Das getestete typische Mittelklasse-Auto erreicht ungefähr 22 mpg, das typische 4-Zylinder-Kompaktauto ungefähr 25 mpg.

Nach Angaben der American Automobile Association lag der Durchschnittspreis für eine Gallone bleifreies Normalgas im September 2004 landesweit bei 1,84 USD. Bis August 2005 waren es 2,33 USD. Bis September 2005, in den Wochen nach dem Hurrikan Katrina, betrug der reguläre Pumpenpreis 3,04 USD.

Für die gleichen Zeitpunkte sagt der AAA, dass der nationale Durchschnitt für eine Gallone Premium-Gas 2,02 USD, 2,56 USD und 3,34 USD betrug. Niemand kann die zukünftigen Kosten einer Gallone Gas vorhersagen, aber diese Zahlen zeigen, dass die Preisvolatilität nahezu sicher ist.

Die Besitzer halten ein neues Fahrzeug durchschnittlich sieben Jahre. Das typische amerikanische Fahrzeug legt ungefähr 12.000 Meilen pro Jahr zurück. Anhand der von Consumer Guide® erfassten Durchschnittswerte für den Kraftstoffverbrauch in der Praxis und des durchschnittlichen Benzinpreises ab September 2005 können Sie sich vorstellen, wie viel jeder dieser Fahrzeugtypen für den Kraftstoffverbrauch von 12.000 Meilen pro Jahr kosten würde.

LANGFRISTIGE KRAFTSTOFFKOSTEN
1 JAHR 7 JAHRE
Normaler Kraftstoff für 3,04 USD pro Gallone

8-Zylinder-SUV (13 mpg) 2.806 US-Dollar 19.642 USD
6-Zylinder-SUV, Minivan (15 mpg) 2.432 US-Dollar 17.024 US-Dollar
Mittelgroßes Auto (22 mpg)
1.658 US-Dollar
11.606 USD
Kleinwagen (25 mpg) 1.459 US-Dollar 10.213 USD



Premium-Kraftstoff für 3,34 USD pro Gallone

Luxusauto (15 mpg)
2.672 US-Dollar
18.704 USD


Steigende Kraftstoffkosten sind ein Anliegen für alle. Im nächsten Abschnitt werden wir diese steigenden Kosten und ihre Auswirkungen auf uns alle diskutieren.




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