Wie der MINI Cooper funktioniert

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Die Konzeptzeichnung des ersten Mini Cooper.  Fotocopyright © 2002-2007 Keith Adams

In der Automobilwelt tendieren Hersteller dazu, ein Automodell zu entwickeln und es dann zu optimieren und es alle paar Jahre neu zu erfinden, um den sich ändernden Bedürfnissen und Wünschen des Verbrauchermarktes Rechnung zu tragen. Gelegentlich kommt ein Automodelldesign auf den Markt, das über Jahrzehnte hinweg relativ unberührt bleibt. Diese Autos können eine treue Gruppe von Anhängern und Enthusiasten zusammenbringen, deren Leidenschaft für das Modell für einen Außenstehenden weit über die Vorzüge des Autos hinauszugehen scheint. Die Fans zucken die Achseln. Sie wissen, dass sie das richtige Pferd unterstützen.

In England ist der Mini so ein Auto. Wie der Volkswagen Beetle hat sich auch das Design des Mini in den 40 Jahren seiner Produktion kaum verändert. Dann, im Jahr 2000, verwandelte sich der Mini in den MINI Cooper, ein Auto, das verspricht, in die Fußstapfen des ursprünglichen Mini zu treten. In diesem Artikel untersuchen wir die Geschichte dieser bemerkenswerten kleinen Maschine. Wir werden uns ansehen, wie sich der MINI in einer Reihe kleiner Änderungen und einigen großen Veränderungen entwickelt hat, und wir werden die Kultur untersuchen, die rund um das Auto entstanden ist.

Der MINI Cooper von BMW kann seine Geschichte bis ins Jahr 1957 zurückverfolgen, als Leonard Lord, Präsident der British Motor Corporation (BMC), beschloss, einen zuverlässigen und effizienten Kleinwagen für Verbraucher zu entwickeln. Zu dieser Zeit befand sich Großbritannien mitten in einer Ölkrise und kraftstoffsparende Autos wurden zu einer Notwendigkeit. Die meisten dieser Autos hatten Motoren unter 700 ccm (Kubikzentimeter) und wurden gerufen Kleinstwagen (auch als Bubble Cars bekannt). Die meisten wurden in Deutschland hergestellt und waren oft schwierig und unsicher zu fahren. Lord gab dem Autodesigner Alec Issigonis die Aufgabe, ein britisches Auto zu entwickeln, das in eine 10 Fuß lange, 4 Fuß breite und 4 Fuß hohe Box passt. Außerdem musste der Fahrgastraum im Auto 60 Prozent der Fahrzeuglänge ausmachen.

1959 Mini Cooper.  Mehr sehen Mini Cooper Bilder. Fotocopyright © 2002-2007 Keith Adams

Issigonis und sein Team wechselten in zwei Jahren vom Konzept zur Produktion, ein erstaunlich kurzer Entwicklungszyklus für ein völlig neues Konzeptauto. Das Geheimnis der Größe des Mini war ein revolutionäres Motorlayout. Issigonis entschied sich für einen quer eingebauten Motor, was bedeutet, dass er das Auto so konstruierte, dass der Motor seitlich montiert war. Außerdem montierte er den Motor vorne am Auto in der Nähe der beiden Vorderräder. Die Vorderräder trieben das Auto an und das zusätzliche Gewicht an der Vorderseite des Mini gab dem Auto mehr Stabilität in engen Kurven. Das platzsparende Motorlayout ermöglichte es Issigonis, einen Fahrgastraum mit mehr Platz zu schaffen, als Sie für ein so kleines Auto erwarten würden. Man könnte sogar denken, dass es innen größer war als außen.

Das kleine Auto verfügte auch über einen mittig montierten Tacho, kleine Räder (an den Ecken des Fahrzeugs positioniert, was ihm eine "Bulldoggenhaltung" verleiht) und sehr wenige Schnickschnack. Leonard Lord sah sich die zweite Generation von Prototypen an und beschloss, den Mini in die Massenproduktion zu bringen. Im August 1959 rollten die ersten Minis vom Band und in den Besitz britischer Autofahrer.

1961 wandte sich ein Rennwagenbauer namens John Cooper an BMC mit der Absicht, einen Mini in einen funktionsfähigen Rennwagen zu verwandeln. Issigonis widersprach; Er war der Meinung, dass der Mini als das Auto eines Jedermanns angesehen werden sollte. Cooper beschloss, über Issigonis 'Kopf zu gehen und erhielt den Segen von BMC. Das Ergebnis der Partnerschaft war der erste Mini Cooper, ein Auto, das mehrere Rennen gewann, darunter drei Siege bei der Rallye Monte Carlo. 1963 nahm Cooper weitere Änderungen am Motor- und Karosseriedesign vor. Sein neues turbogeladenes Design nannte er den Mini Cooper S..

1961 Mini Cooper Fotocopyright © 2002-2007 Keith Adams

Ab 1960 verkaufte das BMC Minis an den US-amerikanischen Markt. Zwischen 1960 und 1967 wurden in den USA ungefähr 10.000 Minis verkauft. Obwohl BMC durch die Reaktion der Verbraucher ermutigt wurde, zwangen steigende Emissionsstandards BMC, die Lieferungen zu beenden. BMC stellte fest, dass die Kosten für die Änderung des Mini-Motors zu hoch waren und die USA erst 2002 neue Minis zum Kauf anbieten würden.

Mini-Betrug?

In den USA sind Autos, die älter als 25 Jahre sind, von den Emissionsvorschriften ausgenommen. Es ist eine ziemliche Herausforderung, ein Auto dieses Alters in gutem Zustand zu finden. Es ist bekannt, dass einige skrupellose Enthusiasten die VIN-Kennzeichen (Vehicle Identification Number) älterer Minis auf Minis legen, die noch keine 25 Jahre alt sind. Sie behaupten, dass das Originalauto so umfangreich repariert wurde, dass das einzige Originalteil, das noch übrig ist, die Fahrgestellnummer ist (dies ist in philosophischen Kreisen als Theseus Paradox bekannt)..




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