Kann ich in meinem Auto wirklich gebrauchtes Pflanzenöl verbrennen?

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Mit dieser Flasche gebrauchtem Speiseöl wurde der Gastank des 1984 umgebauten Mercedes Benz 300 Turbo Diesel gefüllt. Weitere Bilder von Fahrzeugen mit alternativen Kraftstoffen. ROBYN BECK / AFP / Getty Images

Es wäre schön, wenn wir eine neue Art von Kraftstoff für unsere Autos finden könnten, die uns eine gute Kilometerleistung bietet und nicht viel kostet. Was wäre, wenn wir eine übliche und leicht verfügbare Substanz als Kraftstoff verwenden könnten? Was ist, wenn wir eine Substanz verwenden können, die niemand wirklich will: Wenn sie sie wegwerfen, geben sie sie uns wahrscheinlich nur, wenn wir sie fragen, richtig?

Freier Kraftstoff wäre toll - wenn wir ihn bekommen könnten. Unglaublich, genau das bekommen manche Leute, wenn sie Pflanzenöl in ihren Autos verwenden. Die meisten Restaurants werfen das Zeug einfach weg, wenn sie damit fertig sind. Deshalb arbeiten Fans von vegetarischem Kraftstoff mit ihren örtlichen Restaurants zusammen, um regelmäßig vorbeizukommen und eine Menge altes Öl abzuholen. Ist es überhaupt wichtig, welche Kilometerleistung Sie erhalten, wenn der Kraftstoff frei ist??

Natürlich gibt es einen Haken: Sie können nicht einfach Pflanzenöl in Ihren Tank geben und in den Sonnenuntergang fahren. Du wirst deinen Motor ruinieren. Es ist auch keine Garantie dafür, dass eine auf Pflanzenöl basierende Energiepolitik landesweit funktioniert. Es bietet jedoch eine weitere Alternative zu teuren und zunehmend knappen fossilen Brennstoffen.

Um zu lernen, wie wir unsere Gastanks mit Hühnerfett von gestern Abend füllen können, müssen wir zuerst lernen, zwischen pflanzlichen Ölen, die als Kraftstoffe verwendet werden, und Biodiesel zu unterscheiden. Biodiesel ist eine Kraftstoffart aus pflanzlichen Quellen, häufig Soja, die jedoch in einer speziellen Anlage raffiniert wird, die den Umweltschutzgesetzen und anderen Kraftstoffvorschriften entsprechen muss. Viele Fahrzeuge mit Dieselmotoren können ohne große Modifikationen mit Biodiesel oder einer Mischung aus Biodiesel und Erdöldiesel betrieben werden [Quelle: National Biodiesel Board].

Die Verwendung von Pflanzenöl zum Betanken eines Fahrzeugs ist eine ganz andere Sache. Sie verwenden im Grunde genommen das Pflanzenöl, das Sie im Supermarkt kaufen (oder kostenlos in einem Restaurant erhalten), als Kraftstoff. Es handelt sich eher um einen alternativen Kraftstoff zum Selbermachen. Es durchläuft keinen Raffinierungsprozess und ist nicht gemäß den Umweltgesetzen reguliert oder getestet. Tatsächlich könnte die Verwendung dieser Art von Kraftstoff in einigen Bundesstaaten illegal sein, da staatliche und bundesstaatliche Finanzbeamte in den USA spezielle Lizenzen für das Führen der umgebauten Autos sowie die Zahlung von Kraftstoffsteuern benötigen [Quelle: Freeman]..

Wie verwenden wir eigentlich Pflanzenöl, um unsere Autos anzutreiben? Lassen Sie uns auf der nächsten Seite näher darauf eingehen.

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Dieser Behälter mit gebrauchtem und gekühltem Pflanzenöl muss gründlich gefiltert werden, bevor er Ihren nächsten Roadtrip antreiben kann. Melanie Conner / Getty Images

Wie genau verwenden Sie Pflanzenöl als Kraftstoff? Zunächst müssen Sie einen Dieselmotor haben. Die Funkenzündung, die in einem Standardmotor mit Benzinantrieb verwendet wird, würde es sehr schwer haben, eine Verbrennung mit Pflanzenöl zu erreichen. Die Kraftstoffleitungen und Pumpen in einem Gasmotor sind nicht für diese Art von Kraftstoff ausgelegt, und viele der Sensoren, die zur Bestimmung der Kraftstoffverhältnisse in modernen Autos verwendet werden, können diese Variation einfach nicht gut bewältigen.

Angenommen, Sie haben einen Dieselmotor, könnten Sie Pflanzenöl ohne weitere Modifikationen verwenden. Pflanzenöl hat jedoch eine sehr hohe Viskosität. Es ist so dick, dass es dem Motor schwer fällt, den Kraftstoff vollständig zu zerstäuben, wenn er in den Brennraum gesprüht wird. Das Ergebnis ist unverbrannter Kraftstoff, der den Motor verstopft.

Es gibt verschiedene Lösungen für dieses Problem. Das erste besteht darin, das Pflanzenöl mit konventionelleren Kraftstoffen wie Erdöldiesel zu mischen. Dies verringert das Verstopfungsproblem, beseitigt es jedoch nicht vollständig. Eine andere Lösung ist ein Zwei-Tank-System, bei dem der Motor mit Dieselkraftstoff gestartet und abgestellt wird. Dadurch wird der Motor beim Start erwärmt und das Pflanzenöl aus dem Motor gespült, bevor Sie ihn abstellen. Der andere Gemüseölbehälter wird erhitzt, da wärmeres Pflanzenöl effektiver zerstäubt werden kann. Tatsächlich ist Pflanzenöl bei Raumtemperatur oft fest, daher muss es erhitzt werden, um überhaupt zu arbeiten. Dies ist jedoch immer noch nicht die Gesamtlösung.

Um Pflanzenöl effektiv als Kraftstoff zu verwenden, sind einige wesentliche Motormodifikationen erforderlich. Installieren Sie zunächst einige neue Einspritzdüsen mit einem umfangreichen Filtersystem, um sicherzustellen, dass nur sauberer Kraftstoff in den Brennraum gelangt. Diejenigen, die schmutziges Speiseöl aus Restaurants verwenden, müssen das Öl durch mehrere Filter laufen lassen, bevor sie es in ihren Gastank füllen können. Jedes feine, haltbare Gewebe kann als Filter verwendet werden, um Essensreste oder andere Verunreinigungen fernzuhalten, die die Kraftstoffleitungen verstopfen könnten. Ein Filter mit einer Maschenweite von 40 Mikron wird empfohlen. Neue Glühkerzen, die zum Zünden des Kraftstoffs bei Kaltstartbedingungen verwendet werden, können auch die Leistung verbessern, wenn sie speziell für die Verwendung mit Pflanzenöl entwickelt wurden. Eine zusätzliche Erwärmung des Kraftstoffs kann erreicht werden, indem Motorkühlmittelleitungen mit Kraftstoffleitungen in Kontakt gebracht werden. Das heiße Kühlmittel verringert die Viskosität des Pflanzenöls.

Mehrere Unternehmen stellen Kits her, die alles enthalten, was für diese Änderung erforderlich ist. Der Preis reicht von einigen hundert Dollar bis fast 3.000 Dollar, ohne Installation. Die Elsbett Company stellt Motoren her, die speziell für den Betrieb mit Pflanzenöl entwickelt wurden. Das Unternehmen führt jedoch auch Motorumbauten durch.

Pflanzenöl ist ein sehr umweltfreundlicher Weg, um unsere Autos zu tanken, aber spart es uns tatsächlich Grün, wenn wir es verwenden? Finden Sie es auf der nächsten Seite heraus.

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Louise Bailey zeigt eine Probe von hausgemachtem Biodiesel aus recyceltem Speiseöl. Ist das die Zukunft unseres Pendelns? Matt Cardy / Getty Images

Wir wissen, dass ein Motor wirklich mit Pflanzenöl betrieben werden kann, aber lohnt sich die Mühe? In Bezug auf den finanziellen Wert ist dies mit ziemlicher Sicherheit nicht der Fall. Die Kosten für die Motorumrüstung lassen sich nur sehr schwer durch Kraftstoffeinsparungen decken. Darüber hinaus sind die Kosten für Pflanzenöl ungefähr gleich hoch wie für Dieselkraftstoff. Gemüseöl ist möglicherweise billiger, je nachdem, wo Sie wohnen oder ob Sie es in loser Schüttung in einem Restaurantfachgeschäft kaufen können. Im Allgemeinen bedeutet dies jedoch keine wesentliche Kostenersparnis gegenüber Kraftstoffen auf Erdölbasis.

Was ist mit all dem Gerede, Pflanzenöl kostenlos aus Restaurants zu bekommen? Wenn Sie Ihren Kraftstoff kostenlos bekommen können, wäre das nicht eine enorme Ersparnis? Es würde - vorerst. Derzeit wird Pflanzenöl von einer relativ kleinen Anzahl von Hobbyisten als Kraftstoff verwendet, die gerne an ihren Motoren basteln und die Kraftstoffverhältnisse ihres Fahrzeugs anpassen. Es wird nicht lange dauern, bis die Restaurants erkennen, dass gebrauchtes Speiseöl zu einem heißen Gut wird, und immer mehr Menschen fragen danach. Die freie Kraftstoffversorgung verschwindet schnell. Machen Sie keinen Fehler: Die Menge an Speiseöl, die Restaurants jeden Tag wegwerfen, scheint viel zu sein, aber es ist nichts im Vergleich zu den Millionen Barrel Kraftstoff, die Amerikaner täglich verbrauchen [Quelle: Energy Information Administration]. Es gibt keine Möglichkeit, dass gebrauchtes Pflanzenöl jemals zur primären Art und Weise wird, wie wir unsere Fahrzeuge betanken, und es gibt noch weniger Chancen, dass es jemals frei bleibt.

Leider gibt es wirklich keine Möglichkeit, Geld mit Pflanzenöl zu sparen, aber es kann auch andere Gründe geben, es zu verwenden. Es gibt keine weit verbreiteten Statistiken zu den Kilometerständen für Pflanzenöl, aber vereinzelte Hinweise deuten darauf hin, dass Benutzer mit einem Anstieg der Kilometer um bis zu 20 Prozent rechnen können. Da es sich um eine Vielzahl von Variablen handelt, können die tatsächlichen Kilometersteigerungen erheblich variieren.

Trotz der wirtschaftlichen Gefahren bietet die Verwendung von Pflanzenöl als Kraftstoff ökologische Vorteile. Kraftstoffe auf pflanzlicher Basis verbrennen sauberer und sind ungiftig. Im Gegensatz zu fossilen Brennstoffen werden sie mit erneuerbaren Ressourcen hergestellt. Mit modernen landwirtschaftlichen Techniken können wir viel Soja anbauen. Reicht es aus, alle Fahrzeuge der Welt zu tanken? Wir werden sehen.

Angesichts dieser Vorteile scheint es eine gute Idee zu sein, alle Fahrzeuge auf Pflanzenöl umzustellen. Bevor wir eine so große Veränderung dulden, sollten wir die möglichen unbeabsichtigten Folgen in Betracht ziehen. Wir haben bereits gesehen, dass der vermehrte Einsatz von Kraftstoffen aus Nahrungspflanzen - zum Beispiel Ethanol, das aus Mais und Zucker hergestellt wird - die Lebensmittelpreise in die Höhe treiben kann. Diese Zunahme von Kraftstoffen auf Lebensmittelbasis kann auch zur Zerstörung von Regenwäldern führen, da Landwirte unzählige Morgen zerschneiden und verbrennen, um Platz für neu profitable Soja-Felder zu schaffen. So sehr wir tragfähige Lösungen wollen und brauchen, scheint es keine einfachen Antworten auf unsere Energieprobleme zu geben.

Weitere Informationen zu alternativen Kraftstoffen und anderen verwandten Themen finden Sie unter den Links auf der folgenden Seite.

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Weitere großartige Links

  • Energieinformationsverwaltung
  • Reise für immer
  • National Biodiesel Board
  • Planet Grün
  • TreeHugger.com

Quellen

  • Addison, Keith. Journeytoforever.org. "Gerades Pflanzenöl als Dieselkraftstoff." http://journeytoforever.org/biodiesel_svo.html (24.08.2008)
  • Energieinformationsverwaltung. "US-Produkt für Rohöl und Erdölprodukte." (23.08.08) http://tonto.eia.doe.gov/dnav/pet/pet_cons_psup_dc_nus_mbblpd_a.htm
  • Freeman, Huey. "Der Staat macht viel Aufhebens um den Pflanzenöl-Autokraftstoff des örtlichen Paares." Decatur (Abb.) Herald und Review. 1. März 2007. (25.08.08) http://www.herald-review.com/articles/2007/03/01/news/local_news/1021491.txt
  • Henderson, Bruce. "Fahrerticket für die Verwendung von Biokraftstoff." The (Charlotte, N.C.) News and Observer. 11. Juli 2007. (25.08.08) http://www.newsobserver.com/news/story/599471.html
  • Lee, Margaret Juhae. "Grüne Autos." National Geographic. Juli 2005. (23.08.08) http://science.nationalgeographic.com/science/environment/alternative-energy/green-cars.html
  • National Biodiesel Board. Biodiesel-Grundlagen. "Http://www.biodiesel.org/resources/biodiesel_basics/
  • Tickell, Joshua et al. "Von der Friteuse zum Kraftstofftank: Der vollständige Leitfaden zur Verwendung von Pflanzenöl als alternativem Kraftstoff." Biodiesel America, 2000.



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