Kann Ethanol Ihren Motor beschädigen?

  • Rudolf Cole
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Einige Fahrzeuge, wie dieser Ford Escape Hybrid E85, sind speziell für eine Mischung aus 85 Prozent Ethanol und 15 Prozent Benzin ausgelegt. Aber wie verträgt der Motor Ihres Autos sogar 15 Prozent Ethanol? Schauen Sie sich diese Future Hybrid Car Pictures an, um mehr zu erfahren! Mit freundlicher Genehmigung der Ford Motor Company

Willst du die Wahrheit wissen? Wir haben mehr Mais als wir zu tun wissen - und Mais ist billig. In den meisten unserer zubereiteten und verpackten Lebensmittel wird Rohrzucker ersetzt. Nicht nur das, sondern es schleicht sich zunehmend auch in Form von Ethanol in unser Benzin.

Konventionelle Weisheit sagt uns, dass ein billiger, im Inland hergestellter Ersatz für Kraftstoff eine gute Sache wäre; Leider ist es nicht so einfach. Mit wenigen Ausnahmen ist Ethanol für sich genommen kein akzeptabler Kraftstoff. Bis zu einem gewissen Grad gelingt es Ethanol jedoch, unser Benzin auf Erdölbasis zu verdünnen, um unser Angebot zu erweitern. Als die Vereinigten Staaten diese Strategie zum ersten Mal in Angriff nahmen, wurde der Mischung nur ein geringer Prozentsatz Ethanol zugesetzt - im Allgemeinen bemerkten die meisten Motoren dies nicht einmal und liefen wie gewohnt weiter. Aber jetzt wird Benzin am häufigsten mit 10 oder 15 Prozent Ethanol (bekannt als E10 bzw. E15) hergestellt, und einige Politiker wollen dies auf bis zu 20 Prozent steigern. (Wir sollten auch beachten, dass es eine Ethanol-Gas-Mischung namens E85 gibt, die 85 Prozent Ethanol und 15 Prozent Benzin enthält. Dies ist jedoch nur für die Verwendung in speziell entwickelten Fahrzeugen zulässig, die mit der Bezeichnung "Flex Fuel" vermarktet werden.)

Wie groß kann der Unterschied zwischen E10-Kraftstoff, der weit verbreitet ist (obwohl er nicht sehr gut angenommen wird), und E15-Kraftstoff sein? Wie viel Schaden kann durch diese zusätzlichen 5 Prozent verursacht werden? Die Beweise sind überzeugend genug, dass 2011 mehrere Autohersteller sagten, dass Besitzer älterer Autos mit E15 in Gefahr seien, ihre Garantien aufzuheben. Obwohl gesagt werden muss, dass die meisten Autos, die älter als der Modelljahresschluss 2001 der Environmental Protection Agency sind, wahrscheinlich noch keine gültigen, nicht abgelaufenen Garantien haben [Quelle: Evarts].

Also, was ist die große Sache? Wir sind schließlich an E10 gewöhnt - und vermutlich auch an unsere Autos. Wenn die EPA eine Kraftstoffmischung als "legal" bezeichnet, können sie den Markt wirklich mit diesem verdünnten Benzin sättigen, da die Behörde letztendlich kontrollieren kann, was den Verbrauchern zur Verfügung steht. Wenn E15 billiger zu liefern ist als E10, werden die Fahrer nach und nach gezwungen sein, es zu kaufen. Es ist das oder gar nicht voll.

Mike Allen von Popular Mechanics sagt, dass unter idealen Bedingungen eine Benzin-Ethanol-Mischung durchaus akzeptabel ist. Die Verbraucher können diese Bedingungen jedoch nicht kontrollieren und wissen nicht, ob der von ihnen gekaufte Kraftstoff kontaminiert ist. Jedes Benzin ist anfällig für Änderungen aufgrund des Wetters und des Feuchtigkeitsgehalts, aber Ethanol verschärft dieses Problem. Eine höhere Alkoholkonzentration in einem Gastank (jeder Gastank - in den Produktionsstätten, auf den auf der Autobahn fahrenden Tankschiffen, in den Lagertanks an einer Tankstelle, im Reservoir Ihres Autos und sogar in der roten Plastikdose, die in Ihrem Tank auf dem Boden sitzt Garage) bedeutet, dass der Alkohol mehr Wasser aufnehmen und halten kann als reines Benzin. Wenn die Wasserkonzentration hoch genug wird, fallen Alkohol und Wasser aus der Suspension und verwandeln den Kraftstoff in ein Chaos, das der Motor Ihres Autos nicht verwenden kann. Und es kann in jeder Phase des Transport-, Lagerungs- und Nutzungsprozesses passieren - und wird im Laufe der Zeit noch schlimmer. Kurz gesagt, Ethanol erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Ihr Auto beschädigt wird, wenn Sie kontaminiertes Benzin verarbeiten und verbrennen.

Nehmen wir an, dass die Umgebungsbedingungen des Kraftstoffs die meiste Zeit nicht ernsthaft beeinträchtigt werden, sein Ethanol in Suspension bleibt und das Benzin sein Ziel ordnungsgemäß erreicht. Das Ethanol im Kraftstoff beschädigt immer noch. Viele ältere Komponenten des Kraftstoffsystems waren nicht dafür ausgelegt, den korrosiven Eigenschaften von Alkohol zu widerstehen, und wenn Ethanol durch das System fließt, kann es erhebliche Schäden verursachen. Benzinfirmen vermarkten manchmal sogar spezifische Mischungen mit "Motorreinigungseigenschaften", aber wenn der Alkohol im Kraftstoff alte Ablagerungen von Motorkomponenten reinigt, lösen sich diese Ablagerungen nicht einfach auf - sie werden wahrscheinlich nur mitgenommen, bis sie sind woanders stecken.

Eine Studie der Auto Alliance aus dem Jahr 2012 zeigte, dass einige Autos (Modelljahre 2001 bis 2009) durch die Verwendung einer Ethanol-Kraftstoffmischung einen Motorschaden aufwiesen. Bei einigen der getesteten Fahrzeuge waren Schäden an den Ventilen und Ventilsitzen erkennbar. Eines der 16 Fahrzeuge in der Auto Alliance-Studie hat die Emissionskonformitätsstandards nicht erfüllt, was bedeutet, dass es mehr Umweltverschmutzung ausstößt, als von der EPA zugelassen. Die Studie hat auch gezeigt, dass Autos, die mit E15 fahren, einen Einfluss auf die Kraftstoffverbrauchsleistung haben. Daher benötigen sie mehr Kraftstoff, um dieselbe Strecke zurückzulegen, was den Vorteilen einer Verdünnung in erster Linie entgegenwirkt.

Einige Organisationen versuchen, den Start von E15 zu verzögern, bis die Öffentlichkeit versteht, wie sich die Änderung auf sie auswirkt. Die EPA sagt, dass Aufkleber auf Zapfsäulen angemessen kommunizieren, was E15 bedeutet, und den Benutzern versichern, dass E15 auf der Grundlage der EPA-Informationen für die meisten Autos sicher ist. Die neue Mischung sollte Ende 2012 ihr Massenmarktdebüt geben. Aber selbst jetzt sind die Infrastrukturverbesserungen, die für den Vertrieb und Verkauf von E15 erforderlich sind, noch nicht vorhanden. Ende 2012 veröffentlichte AAA eine Studie, in der festgestellt wurde, dass 95 Prozent der Fahrer immer noch nicht wissen, was E15 ist, und natürlich keine Ahnung haben, wie oder warum es ihren Autos schaden könnte. E15 wird nicht für immer verzögert - die Lobby der Agrarindustrie ist eine mächtige Kraft - also bleibt vielleicht noch genug Zeit, um die Verbraucher aufzuklären.

Anmerkung des Autors: Kann Ethanol Ihren Motor beschädigen??

Ich liebe Popcorn und butterige, salzige gegrillte Kolben genauso wie das nächste Mädchen - aber zumindest habe ich mir vor langer Zeit eingestanden, dass Mais eigentlich kein Gemüse ist. Es ist so süß wie Süßigkeiten und hat genauso viel Nährwert, weshalb es wahrscheinlich so oft verarbeitet und für Süßwarenzwecke verwendet wird. Etwa 40 Prozent der 2012 inländischen Maisernte waren jedoch für die Kraftstoffproduktion bestimmt [Quelle: Bowman]. Kraftstoff könnte theoretisch tatsächlich ein edleres Ziel sein als Lebensmittel.

Aber selbst wenn Ethanol für ein Auto harmlos war, ist es in anderen Bereichen unzureichend. Es ist ein Biokraftstoff, eine Kategorie, die impliziert, dass die Verwendung einen gewissen Nutzen für die Umwelt mit sich bringt. Neben Ethanol gibt es noch andere Arten von Biokraftstoffen. und wie ich bereits erwähnte, gibt es neben den aus Mais gewonnenen auch andere Arten von Ethanol. Und wie sich herausstellt, gehört Mais hinsichtlich der Reduzierung der Treibhausgasemissionen zu den am wenigsten umweltfreundlichen Biokraftstoffen. Maisethanol reduziert die toxischen Emissionen eines Autos kaum - tatsächlich sind 3 Prozent ungefähr das Beste, was zu erwarten ist [Quelle: Garrett].

Andere Quellen wie Zucker und Hanf liefern viel bessere Statistiken (ab einer Reduzierung der Treibhausgasemissionen um 50 Prozent). Leider stammt Zuckerrohrethanol aus Brasilien und ist mit hohen Importzöllen behaftet. In den USA ist es immer noch illegal, Hanf zu züchten (selbst industrietaugliche Produkte, die keinen psychoaktiven Nutzen oder keinen lustvollen schändlichen Zweck haben)..

Es ist (zumindest für mich) unklar, ob andere Ethanolsorten die gleichen Motorverstopfungseigenschaften wie Mais haben. Ich werde nicht so weit gehen, Parallelen zwischen Benzinschlamm und erhöhtem Blutzuckerspiegel zu ziehen. Aber obwohl Ethanol aus rein politischen Gründen zunehmend in unsere Benzinversorgung gepumpt wird, können wir hoffen, dass vernünftige Alternativen in Betracht gezogen werden könnten… irgendwann.

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Quellen

  • Allen, Mike. "Kann Ethanol Ihren Motor wirklich beschädigen?" Beliebte Mechanik. 21. Dezember 2010. (18. Januar 2013) http://www.popularmechanics.com/cars/alternative-fuel/biofuels/e15-gasoline-damage-engine
  • Bowman, Zach. "AAA fordert die US-Regierung auf, den Verkauf von E15-Benzin einzustellen." Autoblog.com. 4. Dezember 2012. (22. Januar 2013) http://www.autoblog.com/2012/12/04/aaa-calls-on-us-government-to-suspend-e15-gasoline-sales/
  • Verbraucherberichte. "Autoherstellertests zeigen Schäden an älteren Automotoren, die mit E15-Ethanol betrieben werden." 17. Mai 2012. (17. Januar 2013) http://news.consumerreports.org/cars/2012/05/automaker-tests-show-damage-to-older-engines-from-running-on-e15- ethanol.html
  • Evarts, Eric. "Garantien für Autos, die E15 verbrennen, erlöschen, sagen Autohersteller." Verbraucherberichte. 7. Juli 2011. (17. Januar 2013) http://news.consumerreports.org/cars/2011/07/warranties-void-on-cars-burning-e15-say-automakers.html
  • Garrett, Jerry. "Maisethanol: Biokraftstoff oder Biofraud?" Die New York Times. 24. September 2007. (22. Januar 2013) http://wheels.blogs.nytimes.com/2007/09/24/corn-ethanol-biofuel-or-biofraud/



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